Wim de Rooij
Verhaal

(Digitaal) sleutelen aan de auto van de toekomst

Wim de Rooij, senior test engineer en hardware designer bij ICT Automotive

  • 11 januari 2024
  • 5 minuten

Wie kan er nu zeggen dat hij het navigatiesysteem van de Audi A1 heeft helpen ontwikkelen? Of dat zijn collega aan de software voor de versnellingsbak van een Ferrari heeft gewerkt? Bij de Automotive divisie van ICT Group werken allemaal mensen die op een verjaardag wat bijzonders te vertellen hebben.

“Je werkt hier met de nieuwste technologieën aan auto’s die je over vijftien jaar ziet rondrijden.” Wim de Rooij traint nieuwe collega’s die beginnen in het vak met een demo-auto waar hij de hardware voor heeft ontwikkeld.

Auto’s worden meer en meer ‘rijdende computers’. Dat komt door vier disruptieve technologieën die de auto-industrie volledig op zijn kop zetten: Autonomous, Connected, Electric, Shared, kortweg ACES.

Veelomvattend vakgebied

Het ontwikkelen van een ACES car is complex, want de verschillende softwareonderdelen hebben invloed op elkaar. Denk bijvoorbeeld aan de batterij en het navigatiesysteem: op basis van de hoeveelheid elektriciteit in de batterij, de af te leggen route (snelweg of juist een route met veel stoplichten?) en de buitentemperatuur berekent de software hoe ver je op de huidige batterijlading nog kunt rijden en stelt het meest optimale laadpunt voor. “Dat maakt dat werken aan software voor moderne auto’s per definitie gecompliceerd is. Het ontwikkelen van een bepaalde functionaliteit is meestal niet eens zo ingewikkeld, maar het integreren van die functie in de totale softwareketen wel”, zegt Wim de Rooij.

Je komt je eigen producten iedere dag tegen

Hij kan het weten, want hij werkt al sinds 1981 in het ICT-vakgebied en sinds 2007 als tester bij ICT Group. Hij heeft al van alles getest, van tunneltechnische installaties en de aansturing van containerterminals tot een pijpenleggerinstallatie op een schip. Momenteel werkt hij voor de Automotive divisie van ICT. “Hier komt alles wat ik leuk vind samen: innovatieve technologie, complexe projecten met veel samenwerkingspartners en stakeholders, en natuurlijk een mooi eindproduct wat je iedere dag wel ergens tegenkomt.”

Wim was bijvoorbeeld project owner voor de audio in het multimediasysteem van de Audi A1. Toen zijn eigen Audi voor een beurt bij de garage was, vroeg hij een A1 als leenauto mee. “Ik had wel in prototypes gereden om de door ons ontwikkelde software te testen, maar dan draaien er op de achtergrond allemaal systemen mee die er normaal niet zijn en die soms maken dat de software trager reageert. Het was heel tof om in een productieauto te rijden waar ik zelf aan had gewerkt.”

"Het was heel tof om in een productieauto te rijden waar ik zelf aan had gewerkt."

Wim de Rooij
Senior Test Engineer bij ICT Automotive
Wim de Rooij

Automotive Demonstrator als testomgeving

Zijn meest recente project was het ontwikkelen van de hardware voor de zogenaamde Automotive Demonstrator. Op basis van een speelgoedbusje hebben wij een demonstratie-auto ontwikkeld die alles kan wat een gewone elektrische auto ook kan: navigeren, opladen, communiceren met een Android app. Wim: “We gebruiken deze auto om de complete software te testen voordat die in een echte auto wordt ingebouwd. Ook kunnen we in deze omgeving nieuwe tools en programmeertalen testen om ze daarna in een project te kunnen toepassen.”

De Automotive divisie ontvangt veel sollicitaties, onder meer van techneuten die zijn afgestudeerd in onder meer Eindhoven en Twente. “Enthousiaste jonge gasten die heel goed kunnen programmeren, maar die de samenhang in zo’n groot en veelomvattend project nog niet goed zien. Om hen kennis te laten maken met hoe projecten bij klanten lopen, gebruiken we de Automotive Demonstrator ook. Op die manier kunnen we nieuwe medewerkers goed voorbereid naar de klant sturen.”

"Snelheid mag nooit ten koste gaan van de kwaliteit."

- Wim de Rooij

Stressbestendig en snel schakelen

Wat je met zo’n demonstratie-auto niet goed kunt trainen, is de stressbestendigheid die je nodig hebt in dit vak. “Daar moet je in de praktijk gewoon ervaring mee opdoen”, zegt Wim. “Want er zit altijd tijdsdruk op projecten. Klanten willen altijd graag dat je de software zo snel mogelijk af hebt, maar als je te snel gaat, dan lever je software op met technische schuld: technische ontwikkelingskeuzes die zijn gemaakt met het oog op de korte termijn, maar die op lange termijn problemen veroorzaken. Snelheid mag nooit ten koste gaan van de kwaliteit.”

Ook moet je snel kunnen schakelen. “Want de ene keer hang je aan de telefoon met een ontwikkelteam in India, dan weer heb je een gesprek met de ontwerper van de auto en de derde keer overleg je met collega’s bij ICT Group die misschien ervaring hebben met een bepaald probleem waar je tegenaan loopt. Geen dag is hetzelfde en je kunt nooit iets doen op de automatische piloot”, waarschuwt Wim alvast.

Meer informatie?

Neem contact op met Petra de Graaf

Stuur een mail Maak een connectie
Petra de Graaf recruiter ICT Group